Il y a 970 espèces d’abeilles en France !

En France, il y a quasi 2 fois plus d’espèces d’abeilles que d’oiseaux, mais une seule espèce produit du miel en grande quantité, l’abeille mellifère.

En revanche, pour la reproduction des plantes, la pollinisation, toutes les espèces sont requises, complémentaires et indissociables.

Mais le message ne passe pas tant, nous sommes attachés à croire ce que nous croyons savoir. Et le livre l’Éloge de l’abeille, qui aurait dû s’appeler l’Éloge des abeilles et autres pollinisateurs, n’a pas rencontré le succès de l’Éloge du ver de terre. En cause, la promotion, car rares sont les journalistes qui ont pris la peine de l’ouvrir, croyant que tout a déjà été dit sur les abeilles, croyant que leur monde se résume à : abeille = miel = ruche = apiculture. En cause également le plafond de verre.

Et la plupart des animateurs TV ou radio qui ont voulu m’inviter lors de la sortie, voulaient toujours inviter en même temps un apiculteur. Alors, je déclinais. Comme si la présence d’un éleveur de vaches laitières ou de poules pondeuses était requise pour une émission sur les mammifères. C’est le même rapport. Le problème, ce n’est pas l’éleveur, mais notre rapport à leur monde. Bref, dans ce livre, nous avons publié une classification exclusive dont je vous livre ici des extraits.

Classification des abeilles de la métropole française

Si le nombre d’espèces d’abeilles dans le monde est d’environ 20 000, il y a 951 espèces d’Apoidea apiformes en France, réparties en 6 familles.

À noter que les chiffres sont variables selon les spécialistes et les études (951-970). Ceci dit, leur nombre tend vers le millier, et toutes partagent d’être des hyménoptères « végétariens » se nourrissant du nectar des fleurs ; les hyménoptères ayant un appareil buccal du type broyeur-lécheur, et deux paires d’ailes membraneuses et liées.

Cas général

La plupart des espèces d’abeilles nichent dans la terre, l’abeille mellifère étant une exception. Et beaucoup d’abeilles sauvages ont leur coucou attitré, en référence au fameux coucou gris, l’oiseau qui dépose ses œufs dans le nid des autres… Ajoutons que la longueur de leur langue conditionne les fleurs butinées.

Les familles

  • Les Apidés incluent l’abeille mellifère et les bourdons, à langue longue, 260 espèces en France, 561 en Europe.
  • Les Mégachilidés, en général des espèces bâtisseuses ou fouisseuses, à langue longue, 210 espèces en France, 442 en Europe.
  • Les Andrenidés, communément appelées « abeilles des sables », à langue courte, 180 espèces en France, 465 en Europe.
  • Les Halictidés, dont les halictes, à langue courte, 170 espèces en France, 314 en Europe.
  • Les Collétidés, avec les collètes et les hylées, à langue courte et bilobée, 80 espèces en France, 146 en Europe.
  • Les Melittidés, « abeilles à culotte », à langue courte, 15 espèces en France, 37 en Europe.

Les Apidés

Genre Amegilla, Anthophora, Apis, Bombus, Ceratina, Eucera, Tetralonia, Xylocopa… La famille la plus importante, très diversifiée. On y trouve des espèces hautement sociales, mais aussi un grand nombre d’espèces-coucou ; les plus petites de la taille d’un moucheron, 0,3 cm comme la cératine naine, Ceratina parvula, à l’une des plus grosses comme la charpentière Xylocope violacée, Xylocopa violacea, 3,5 cm.

Les Mégachilidés

Genre Anthidium, Chalicodoma, Hoplitis, Megachile, Osmia, Heriades, Lithurgus, Rhodanthidium, Trachusa… Elles utilisent systématiquement des matériaux pour faire leur nid, et elles ont la face ventrale de l’abdomen plus velue, ce qui leur permet de récolter et d’emmagasiner du pollen.
Les cardeuses ou cotonnières. Avec leurs mandibules denticulées, elles cardent et tissent des poils végétaux, puis forment comme des boules de coton pour élever leurs larves (…)
Les maçonnes « vraies ». Elles construisent leur nid avec de petits cailloux, du sable, de l’argile et de la salive… Et parfois, elles y consacrent toute leur existence, à l’exemple du genre Hoplitis qui le fabrique avec des cailloux
cimentés et de la boue.
Les tapissières. Elles tapissent leur nid de feuilles ou de pétales de fleurs. Certaines sont même spécialisées comme l’osmie du coquelicot, Hoplitis papaveris, qui n’utilise que les pétales de coquelicot. La plus commune, la
mégachile couperose, Megachile centuncularis, découpe des feuilles de rosier.
Les caulicoles. Elles font leur nid dans les tiges, bois creux, coquilles d’escargot, hôtel à insectes… Voir nichoirs pour osmies
Les résinières. L’anthidie latérale, Icteranthidium laterale, confectionne son nid avec de la résine qu’elle prélève sur les résineux.

Les Andrenidés

Genre Andrena, Panurginus, Panurgus… Elles nichent dans des sols nus ou peu végétalisés. Certaines butinent les fleurs d’une seule espèce, à l’exemple de l’andrène de la bryone, Andrena florea, qui ne picore que la bryone, ou de l’andrène à griffes-courbes, Andrena curvungula, qui butine uniquement les fleurs de campanule.

Les Halictidés

Genre Halictus, Lasioglossum, Nomioides… Une des plus petites abeilles y est répertoriée, le Lasioglossum politum, 3 mm; et les Lasioglossum marginatum qui vivent en société. (…)

Les Collétidés

Genre Colletes et Hylaeus. Particularités : langue tronquée ou bifide, fendue en deux comme les serpents. Les hylées (Hylaeus) récoltent et stockent le pollen et le nectar dans leur jabot, sorte d’estomac modifié, et elles régurgitent l’ensemble une fois de retour au nid…. Les Colletes ont en général une touffe de poils au niveau de la tête et du thorax, et toutes font leur nid dans le sol….

Les Melittidés

Genre Macropis, Melitta et Dasypoda. Reconnaissables à leurs corps poilus et à leurs «culottes» de poils longs sur les pattes arrière, elles sont souvent inféodées à quelques espèces de plantes mellifères…


2 autres extraits à lire : Une colonie d’abeilles à miel fonctionne comme une SCOP, une Société Coopérative Ouvrière de Production ; Les insectes ont-ils une personnalité, ou uniquement celle de leur espèce ?


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Illustration article Damien TUPINIER on Unsplash

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